Le directeur exécutif USA d’Afrique Expansion Shelvin Longmire n’est plus

C’est avec une immense tristesse que nous annonçons le décès de Shelvin Longmire, notre plus ancien et fidèle collaborateur, survenu le 14 avril à Washington, à l’âge de 71 ans. Shelvin, comme on l’appelait tous familièrement, était plus qu’un collaborateur. Au fil des ans, il était devenu un grand ami et notre précieux allié aux États-Unis.

Shelvin Longmire – Directeur Afrique Expansion USA

Directeur exécutif USA pour le Groupe Afrique Expansion depuis près de 20 ans, membre du Conseil consultatif du Forum Afrique Expansion, il a été de tous nos combats. À vrai dire, il était le cerveau et l’architecte de toutes nos activités et réalisations aux États-Unis. Avec sa connaissance incomparable des milieux politiques, diplomatiques et économiques américains, son impressionnant carnet d’adresses et son énorme réseau, il était capable d’ouvrir n’importe quelle porte. Il était « nos yeux et nos oreilles » dans ce pays. Ainsi, au jour le jour, il recensait tous les événements importants aux États-Unis, en retenait ceux qui exigeaient notre implication, y participait personnellement pour faire rayonner notre organisation. Comment ne pas rappeler le rôle crucial qu’il a joué dans le lancement aux Etats-Unis d’une de nos publications, Africa Trade Magazine, allant jusqu’à mettre sur pied un comité de rédaction US rassemblant des personnalités de renom ? Comment oublier le déjeuner de presse qu’il a organisé au prestigieux Press Club à Washington pour un de nos importants clients et pour lequel il s’est occupé de tout, en homme orchestre qu’il était, de la logistique aux cartes d’invitation en passant par la sécurité ? Comment ne pas mentionner le travail de promotion qu’il a fait pour le Forum Afrique Expansion pendant des années, mobilisant de nombreux participants et conférenciers de marque américains?

Ce ne sont là que quelques exemples du travail colossal que Shelvin a abattu pour le Groupe Afrique Expansion, une entreprise à laquelle il s’identifiait beaucoup. Et pour cause ! Il partageait la mission de ce Groupe qui est de promouvoir et de défendre l’image de l’Afrique et de montrer ce que ce continent peut apporter au reste du monde. Afro-Américain, Shelvin était très sensible sur cette question. Estimant que ses racines (roots) se trouvaient en Afrique, il n’hésitait pas à monter au front pour pourfendre tous ceux qui dénigrent les pays africains, souvent par pure ignorance. Tout ce qui était de nature à aider, à faire avancer la cause de ce continent, lui tenait à cœur. La disparition de Shelvin est donc aussi une grande perte pour l’Afrique.

Discret, mais très efficace, Shelvin avait une grande capacité d’analyse des hommes et des situations. Je le taquinais souvent en lui disant que ses analyses étaient très longues et que je n’arriverai jamais à aller jusqu’au bout de son courriel. Il avait trouvé la parade. Désormais, dans un courriel, il effleurait plusieurs sujets et pour chaque sujet, il annonçait un développement dans un courriel à venir ! Sacré Shelvin, me disais-je. Mais cela le rendait encore plus attachant.

L’homme d’État français Georges Clemenceau disait : « Les cimetières sont pleins de gens irremplaçables, qui ont tous été remplacés ». Sincèrement, je ne sais pas si on pourra remplacer Shelvin, que ce soit au sein de l’entreprise ou dans nos cœurs. Une chose est sûre : il va beaucoup nous manquer. Qu’il repose en paix !

Gerba Malam
PCA Groupe Afrique Expansion
Éditeur, Afrique Expansion Magazine.



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